02
Sep
2022

ชีวิตลับของยุง แมลงที่น่ารังเกียจที่สุดในโลก

แม้ว่าบางชนิดจะสร้างความรำคาญ แต่ตัวอื่นๆ ที่ทำงานเป็นแมลงผสมเกสรในตอนกลางคืนอาจมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อระบบนิเวศที่ทำงานอยู่

ในป่าทางตะวันออกของสหรัฐฯ มียุงตัวโตมาก มันแคระญาติเกือบทั้งหมด 3,570 ตัว ขายาวของเธอเดินลอดใต้ต้นไม้ขณะสูดกลิ่นอาหารมื้อต่อไป เมื่อเสาอากาศของเธอสัมผัสและล็อคเข้ากับเป้าหมาย ยุงขนาดมหึมาจะขยายงวงโค้งยาวและสอดเข้าไปในใจกลางดอกไม้ที่นุ่มนวลเพื่อดูดน้ำหวาน

ใช่แล้ว ยุงตัวนี้ไม่ดื่มเลือดมนุษย์ และอีกหลายๆ สายพันธุ์ที่เราตวาดไว

ต้องขอบคุณอาหารที่เน้นพืชเป็นหลัก ทำให้แมลงที่แข็งแรงนี้ ซึ่งรู้จักกันดีในชื่อยุงช้าง มักจะบินอยู่ใต้เรดาร์ของเรา แต่เรากังวลมานานแล้วกับยุงสามเปอร์เซ็นต์ที่ติดเชื้อจากสัตว์สู่คน เช่น มาลาเรีย ไข้เลือดออก และไวรัสซิกา อย่าพลาด: รับประกันการระคายเคืองต่อแมลงเหล่านี้ สำหรับมนุษย์ยุงเป็นสัตว์ที่อันตรายที่สุดในโลก แต่ยุงช้างขายาวกินน้ำตาลเป็นหนึ่งในหลาย ๆ สายพันธุ์ที่อาจเป็นประโยชน์ต่อมนุษยชาติมากกว่าสิ่งที่ไม่ดี

นอกเหนือจาก 100 สปีชีส์ที่มักแพร่กระจายโรคสู่มนุษย์ ยังมีอีกนับพันที่มีพฤติกรรมที่น่าสนใจและร่างกายที่งดงามที่เราแทบจะไม่เข้าใจ แต่เรายังคงเรียกร้องให้กำจัดทิ้งตามอำเภอใจ เราต้องขับไล่ยุงสีรุ้งที่งดงามซึ่งตัวอ่อนของมันกินแมลงชนิดอันตราย หรือตัวที่ผสมเกสรดอกไม้ในตอนกลางคืน หรือสายพันธุ์เดียวที่รู้กันว่าเสี่ยงชีวิตเพื่อปกป้องไข่ของมันจากอันตรายหรือไม่?

“เราประเมินความหลากหลายของยุงต่ำเกินไป” อีวอนน์-มารี ลินตันภัณฑารักษ์ของ National Mosquito Collection และผู้อำนวยการวิจัยของ Walter Reed Biosystematics Unit (WBRU) ของกระทรวงกลาโหมกล่าว “จำนวนสปีชีส์ใหม่ที่เราพบทุกที่ที่เราไปนั้นมหัศจรรย์มาก”

ด้วยความช่วยเหลือของกลุ่มยุงที่ใหญ่ที่สุดในโลก Linton เพิ่งเปิดตัว “ Mosquitoes of the World ” กับRichard Wilkerson ผู้เขียนร่วมของเธอ และ Daniel Strickman ผู้ล่วงลับไปแล้ว บทสรุป 1,300 หน้าเน้นถึงความหลากหลายและความสำคัญของยุงทั้งหมด ไม่ใช่แค่ยุงที่มนุษย์กลัว ด้วยความพยายามอย่างมากในการขยายความรู้เกี่ยวกับยุง ทีมงานของ Linton ได้ค้นพบความงามที่ไม่คาดคิด ประโยชน์ และความหลากหลายของแมลงที่เกลียดชังมากที่สุดในโลก

แต่งตัวให้โดนใจ

เมื่อยุงช้างส่งเสียงหึ่งๆ จากดอกไม้หนึ่งไปอีกดอกหนึ่ง ลำตัวเป็นสีน้ำเงินแซฟไฟร์และสีเงินจะเปล่งประกายในแสงแดด เกล็ดที่เจิดจ้าตามหลังและขาของมันสะท้อนให้เห็นถึงสีสันอันหลากหลายที่ยุงได้พัฒนาขึ้นเพื่อสวมใส่ บางสปีชีส์จับคู่เฉดสีเพื่อให้กลมกลืนกับสภาพแวดล้อม ขณะที่บางชนิดดูโดดเด่นในสไตล์ที่ส่องแสงระยิบระยับ ขนนกของพวกเขามีตั้งแต่สีม่วงสีรุ้งและสีเขียวสีทองไปจนถึงลายจุดสีส้มและสีดำด้านที่สวยงาม ยุงลายอื่นๆ อีกจำนวนมาก เช่น ยุงลายเสือ คาดกันว่าจะทำให้ผู้ล่าและเจ้าบ้านสับสนโดยทำให้มองเห็นรูปร่างได้ยากขึ้น

นอกจากยุงเสือโคร่งเอเชีย ซึ่งเป็นพาหะของเชื้อโรคอย่างน้อย 25 ชนิดแล้ว ลินตันยังเรียกสายพันธุ์อันตรายส่วนใหญ่ว่า “หยดสีน้ำตาล”

“ยุงที่ก่อให้เกิดปัญหามากมายสำหรับมนุษย์มักจะเป็นสีที่น่าเบื่อ” เธอกล่าว ในฐานะภัณฑารักษ์ของ ตัวอย่างยุง 1.7 ล้านตัวอย่าง ในพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติสมิธโซเนียน ลินตันใช้เวลาหลายปีในการสนับสนุน ฐานข้อมูลยุงออนไลน์ของ WRBU การป้อนคำอธิบาย ความสัมพันธ์ของโรค และตัวระบุทางพันธุกรรมของยุงทุกสายพันธุ์ที่รู้จัก

ยุงจำนวนหลายสิบตัวที่กระจัดกระจายอยู่ท่ามกลางก้อนสีน้ำตาลซึ่งได้รับคำอธิบายที่มีสีสันมากขึ้นจากลินตัน ตัวอย่างเช่น เธอถูกตราหน้าว่ายุงในสกุลSabethesว่าเป็น ” ดาราสาวฮอลลีวูดแห่งโลกของยุง “

Sabethes cyaneus สปี ชีส์ที่ยอดเยี่ยมโดยเฉพาะถูกห่อหุ้มด้วยไวโอเล็ตและบลูส์ตั้งแต่หัวจรดเท้า ทั้งตัวผู้และตัวเมียมีขาคู่ที่สองยาวคล้ายขนนก ดูชวนให้นึกถึงรองเท้าบูทหุ้มข้อที่กองเชียร์ลีดเดอร์ดัลลาส คาวบอยส์สวมใส่ เมื่อค้นพบ จุดประสงค์ของเครื่องประดับเหล่านี้ทำให้นักวิจัยงงงวย

“ไม่มีเหตุผลในทันทีว่าทำไมพวกเขาถึงมีไม้พายเหล่านี้” ลินตันกล่าว “ยุงเหล่านี้บินอยู่ในป่าเขตร้อนและไม้พายเหล่านี้ไม่มีอากาศพลศาสตร์มากนัก ดูเหมือนว่าจะไม่เป็นประโยชน์”

แต่ในปี 1990 นักวิทยาศาสตร์ได้โกนขาของยุงเหล่านี้และพบว่าชายขอบมีบทบาทสำคัญในการจดจำคู่ครอง ตัวเมียไม่สนใจว่าตัวผู้จะมีหรือไม่มีไม้พายให้น้อยลง แต่เมื่อตัวเมียขาดความอบอุ่นของขา ตัวผู้ก็ปฏิเสธที่จะผสมพันธุ์กับพวกมัน การจับคู่ยุงดูเหมือนจะซับซ้อนกว่าที่เคยคิดไว้

มองหาความรัก

ยุงสามารถแพร่พันธุ์ได้ดีเมื่ออากาศดี ใครก็ตามที่เคยไปเยือนอลาสก้าในฤดูร้อนสามารถยืนยันได้ คุณคงคาดไม่ถึงว่ากระบวนการผสมพันธุ์ของยุงจะเกี่ยวข้องเป็นพิเศษ และตามจริงแล้ว สายพันธุ์ส่วนใหญ่นั้นรวดเร็วและสกปรก แต่มีสปีชีส์พิเศษบางประเภทที่มีการเต้นรำ การจัดแสดง และตำแหน่งที่คู่ควรกับนิยายรักโรแมนติก

ในขณะที่เสียงฮัมของปีกของยุงทำให้เกิดความวิตกกังวลในพวกเราส่วนใหญ่ แต่ทั้งหมดนี้เป็นเพลงรักสำหรับยุงช้าง เป็นที่ทราบกันดีว่าตัวผู้และตัวเมียสามารถประสานเสียงของ buzzin g ได้อย่างสมบูรณ์แบบภายในเวลาไม่กี่วินาทีโดยจับคู่ความถี่ของการเต้นปีกของคู่ที่คาดหวัง คิดว่าความถี่การบินที่กลมกลืนกันทำให้การผสมพันธุ์ในอากาศกลางอากาศง่ายขึ้น แม้ว่าจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อให้แน่ใจ

สำหรับS. cyaneusทักษะทางดนตรีของคู่ครองไม่สำคัญตราบเท่าที่พวกเขาสามารถเต้นได้ เมื่อแมลงเหล่านี้ตัดสินใจลงมือทำธุรกิจ พวกมันจะเกี้ยวพาราสีกันอย่างประณีตราวกับร่างกายที่บอบบางของพวกมัน และพวกมันมักจะห้อยกลับหัวกลับหาง

ตัวผู้เกาะอยู่ใต้กิ่งไม้ โดยเริ่มโบกขาขนนกเหนือตัวเมียที่อยู่ใกล้ๆ หากเธอไม่บินออกหรือเตะเขาออกไปด้วยขาหลัง เขาจะโบกเร็วขึ้นเล็กน้อย จากนั้นงอขาที่ยืนแล้วสะบัดงวงสองสามครั้ง

หากการห้อยต่องแต่งและการเต้นรำไม่น่าสนใจเพียงพอ ยังมียุงตัวผู้ที่มีหนวดขนปุยขนาดมหึมาสำหรับดมกลิ่นตัวเมียที่อยู่ห่างไกล ในขณะที่ยุงตัวอื่นๆ จะรวมกันเป็นฝูงและผสมพันธุ์เมื่อพวกมันตกลงไปในอากาศ และในรูปแบบสไตล์โลลิต้าที่แปลกตา เพศชายในสกุลOpifex ของนิวซีแลนด์ เป็นที่รู้จักในการลาดตระเวนสระน้ำ เฝ้าและดูแลดักแด้ที่กำลังเติบโต พวกมันรอที่จะชุบตัวตัวเมียที่โตเต็มวัยทันทีหรือก่อนหน้านั้น พวกมันโผล่ออกมาจากปลอกของมันโดยสมบูรณ์ “พวกมันเป็นเหมือนสัตว์กินเนื้อในโลกของยุง” ลินตันกล่าว

คุณแม่เฮลิคอปเตอร์จิ๋ว

ในป่า รูตามลำต้นของต้นไม้เป็นแหล่งน้ำที่เชื่อถือได้สำหรับการเจริญเติบโตของลูกน้ำยุงปีแล้วปีเล่า แต่ยุงจะฝากลูกไว้ในแอ่งน้ำที่หาได้ ไข่ของพวกมันสามารถพบได้ในรูปู โหนดไม้ไผ่ และในน้ำฝนที่ขุดขึ้นมาตามสันเขาของต้นปาล์ม เปลือกผลไม้ และใบม้วนงอบนพื้นป่า ยุงก้นปล่อง gambiaeซึ่งเป็นพาหะนำโรคมาลาเรียในแอฟริกามักเลือกรอยกีบเท้าเป็นโคลน

เมื่อยุงช้างตัวเมียพร้อมที่จะวางไข่ เธอจะมองหาโพรงต้นไม้เพื่อเอาคลัตช์ ในรูปแบบที่จะทำให้แม่ที่เป็นมนุษย์ประจบประแจง เธอวางไข่ของเธอไว้กลางอากาศโดยเหวี่ยงไข่จากท้องของเธอทีละตัวลงไปในน้ำขณะที่เธอลอยอยู่นอกรู พฤติกรรมการตีไข่นี้อาจทำหน้าที่ปกป้องเธอจากผู้ล่าหรือแม่ยุงที่ลอบวางไข่ซึ่งอ้างสิทธิ์ในสระแล้ว

เมื่อเธอโยนไข่แล้ว ยุงของแม่ของเราจะบินหนีไปโดยที่แทบไม่นึกถึงอนาคตของลูกเลย พฤติกรรมนี้แทบจะไม่ซ้ำกัน — การดูแลมารดาในหมู่ยุงนั้นแทบไม่เคยได้ยินมาก่อน แต่มีแม่ยุงอย่างน้อยหนึ่งคนที่ทำลายรา: ยุงมีขนTrichoprosopon digitatum

ลารี รีฟส์นักกีฏวิทยาจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา นักวิทยาศาสตร์ด้านกีฏวิทยาจากมหาวิทยาลัยฟลอริดาเปิดเผยว่า ไข่ยุงที่มีขนดกลอยอยู่บนน้ำฝนที่ห่อหุ้มเปลือกผลไม้ไว้โดยเปลือกผลไม้ที่ศึกษานิเวศวิทยาของยุง Reeves ผู้ซึ่งศึกษาT. digitatumในป่าฝนของบราซิล กล่าวว่าแม่ยุงจะค้ำยันตัวเองเหนือลูกและปกป้องพวกมันอย่างไม่เกรงกลัวจนกระทั่งพวกมันฟักออกจากไข่ ไล่ยุงออกจากแมลง น้ำ และเศษซากที่เข้ามา

“เราไปเก็บตัวเต็มวัยของสายพันธุ์นี้ในบราซิล และยุงตัวนี้ไม่ต้องการทิ้งไข่” เขาเล่า “มันอาจจะพยายามเอาตัวรอดได้ง่ายๆ ด้วยการบินออกไป แต่มันกลับอยู่ตรงนั้น พยายามยึดให้แน่นที่สุดเท่าที่จะทำได้”

รีฟส์กล่าวว่าเป็นการยากที่จะอธิบายลักษณะพฤติกรรมนี้โดยปราศจากการกลายพันธุ์ – กำหนดคุณสมบัติที่เหมือนมนุษย์ให้กับ – ยุง แต่เขาเห็นด้วยว่าการป้องกันไข่ “ทำให้รู้สึกว่ายุงตัวนี้ตระหนักถึงอันตรายที่อาจเกิดขึ้นกับลูกของมัน”

แม้ว่าT. digitatumมีแนวโน้มที่จะแสดงด้วยสัญชาตญาณบริสุทธิ์ในการให้กำเนิดมากกว่าความรักของแม่ แต่การดูแลมารดานั้นเป็นลักษณะที่หายากในหมู่ยุงและแมลงวันอื่นๆ “ไม่มีอะไรทำให้ฉันประหลาดใจอีกต่อไปเกี่ยวกับความซับซ้อนของพฤติกรรมยุง” รีฟส์กล่าว “พวกมันทำอะไรแปลกๆ มากมาย”

การให้อาหารสำหรับสาเหตุ

เมื่อไข่ของยุงช้างฟักออกมา พวกมันจะโตได้ไกลกว่าตัวอ่อนของยุงส่วนใหญ่มาก ซึ่งเกือบเท่าความหนาของดินสอ ตัวกรองของตัวอ่อนส่วนใหญ่จะป้อนน้ำสำหรับสาหร่าย เศษซาก และจุลินทรีย์อื่นๆ แต่ลูกน้ำยุงช้างมีหนามเป็นนักล่าที่ไม่รู้จักพอ โชคดีสำหรับเรา พวกมันเคี้ยวลูกยุงตัวอื่นได้ง่าย ธรรมชาติที่กินสัตว์อื่น ๆ นี้ไม่ได้ถูกมองข้าม ยุงช้างถูกนำมาใช้เป็นวิธีการควบคุมทางชีวภาพสำหรับยุงพาหะนำโรคในสถานที่ต่างๆ เช่น เท็กซัส เวียดนาม ยูกันดา และซามัว

ลินตันกล่าวว่า “ผู้คนได้นำตัวป้อนตัวอ่อนที่ดุร้ายที่สุดไปไว้ในนาข้าวเพื่อกำจัดยุงที่กัดมนุษย์” “พวกมันมีขนาดใหญ่มาก พวกเขาทำลายล้างทุกอย่าง ตัวอ่อนยุงลายช้างหนึ่งตัวสามารถกินลูกตัวเล็ก ๆ ที่น่าขนลุกได้ 30 ถึง 40 ตัวทุกวัน” อาหารอันโอชะของพวกเขาในวัยเด็กให้โปรตีนเพียงพอสำหรับชีวิตในวัยผู้ใหญ่ ดังนั้นพวกเขาจึงไม่จำเป็นต้องรับประทานอาหารเลือดเพื่อวางไข่ที่มีสุขภาพดี

มีหลายสิบสายพันธุ์ที่ยุงช้างและญาติสนิทของยุงนั้นไม่เคยดื่มเลือดเมื่อโตเต็มวัยเหมือนกับยุงช้าง แต่พูดความจริง ส่วนใหญ่ก็เป็นเช่นนั้น แม้ว่ามนุษย์จะไม่ได้อยู่ในเมนูเสมอไป Hematophagus หรือยุงดูดเลือดยังกินกบ จระเข้ไส้เดือนอาร์มาดิลโลพะยูนและแม้แต่ปลาตีน

การวิจัยล่าสุดเกี่ยวกับซากดึกดำบรรพ์ของยุงชี้ให้เห็นว่าแมลงเหล่านี้เป็นอาหารสัตว์เลื้อยคลานโดยดูดเลือดเย็นของไดโนเสาร์ Linton กล่าว “ในหลายกรณี เราไม่ใช่โฮสต์ที่พวกเขาชอบเลย เราเพิ่งจะอยู่ที่นั่น” โดยธรรมชาติของเราเอง เรายังแข่งขันกัน เก็บเกี่ยวมากเกินไป และไล่ฝูงสัตว์จำนวนมากที่ยุงพึ่งพา ทำให้พวกมันไม่มีทางเลือกนอกจากต้องดูดเลือดของเราแทน

เมื่อพวกมันไม่ดูดโปรตีนจากเลือด ยุงจะได้รับพลังงานจากน้ำหวาน น้ำนม และน้ำผลไม้ อย่างไรก็ตาม ยุงในสกุลมลายูจะแย่งน้ำตาลจากแมลงอื่นๆ โดยใช้หนวดและงวงสั้น พวกมันจะลูบหน้ามดและเพลี้ย ทำให้พวกมันสำรอกของเหลวหวานที่เรียกว่าน้ำหวานออกจากปากของพวกมัน

“เราไม่รู้ว่ายุงเหล่านี้กำลังเลียนแบบมดที่หิวโหยและ ‘ขอ’ น้ำผึ้งจากพวกมัน หรือว่าพวกมันกำลังไล่ตามมดและการป้องกันของมดก็แค่ยอมแพ้” รีฟส์กล่าว

สิ่งที่เรารู้ก็คือยุงทั้งหมดต้องอาศัยของเหลวจากพืชที่มีน้ำตาลเป็นอาหารส่วนใหญ่ และความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับพืชนี้อาจมีความสำคัญมากกว่าที่เราคิด

ทำงานกะกลางคืน

หน้าที่การผสมเกสรของยุงถูกบดบังด้วยแนวโน้มของแวมไพร์ จึงไม่ได้รับการศึกษาอย่างมาก “มีความลำเอียงอย่างมาก เพียงเพราะว่ามีคนจำนวนน้อยลงที่มองดูดอกไม้ในยามค่ำคืน” รีฟส์กล่าว “ฉันไม่รู้ว่าฉันเคยเห็นยุงที่ดอกไม้ในตอนกลางวัน แต่ฉันเห็นดอกไม้เป็นพันๆ ดอกในตอนกลางคืน”

ยุงเป็นที่รู้จักกันใน การ ผสมเกสรแต่พืชชนิดใดที่พวกมันไปเยี่ยมชมและพวกมันกระจายละอองเกสรอย่างมีประสิทธิภาพเมื่อเทียบกับผึ้ง ผีเสื้อ และแมลงปีกแข็งเพียงใดนั้นไม่ค่อยเข้าใจ การศึกษาได้แสดงให้เห็นผ่านการทดลองปิดกั้นดอกไม้ว่า เมื่อไม่รวมแมลงผสมเกสรในตอนกลางคืน ดอกไม้บางชนิดไม่ประสบความสำเร็จ กล่าวคือ พวกเขามักจะให้เมล็ดพืชที่ทำงานได้น้อยกว่าเมื่อเปรียบเทียบกับดอกไม้ที่มีการผสมเกสรในเวลากลางวัน

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.